Илья Ковальчук (хоккеист)

Илья Ковальчук (хоккеист)
Наверное, стоит начать с того, что такого всячески одаренного и талантливого хоккеиста в нашей стране не было со времен Павла Буре. Не подумайте, что это «второй Буре» — вторым Буре является Валерий, младший брат Павла. Речь идет о таком человеке, в котором живет настоящий гений. Очень большой и симпатичный, с красивым и умным взглядом – он такой и на площадке и в жизни. В нем отлично сочетаются сила с грацией.
Его стиль игры с одной стороны очень прост, с другой – невероятно сложен. Его игра, как походка – если захочет, то сметает все на своем пути к воротам, а возжелает – исполни такой трюк, что потом приходится фрагмент по кадрам просматривать, чтобы понять, что же все-таки произошло, и как шайба оказалась в «рамке». Вот такой ладный русский парень Илья Ковальчук.
Ковальчук Илья родился 15 апреля в 1983 году. Валерий Ковальчук, его отец, приложил очень много усилий для того, чтобы воспитать из сына настоящего хоккеиста. Уже в раннем детстве отец научил мальчика кистевому броску – Илья бросал шайбу по хоккейным воротам, которые были нарисованы на стене сарая.
С самого начала своей карьеры Илье суждено было стать «золотым» игроком отечественного хоккея. Только в своем первом сезоне 2001/02 года он умудрился в 51 матче сделать 22 голевые передачи и забить 42 шайбы за свой первый профессиональный клуб «Спартак». Окончание сезона стало не менее интригующим, так как Илья стал первым хоккеистом в истории России, который был выбран на драфте НХЛ под первым номером.
В результате переговоров Ковальчук попал в «Атланту», играя в которой стал одним из самых результативных игроков. Несмотря на все старания Ильи, его команде так и не удалось пройти дальше первого раунда плей-офф в НХЛ. На время локаута в сезоне 2004/05 Ковальчук выступал за казанский «Ак Барс». В этом же году отец Ильи, Валерий Ковальчук выпустил книгу 5000 тиражом под названием «От Твери до Атланты», в которой было рассказано о становлении Ильи, как профессионального спортсмена и о методах подготовки молодых хоккеистов.
Лето 2005 года стало настоящим потрясением для Ильи – умер его отец, которому было всего лишь 56 лет.
Сезон 2005/06 года Илья играл за мытищинский «Химик», где выходил на лед в 11 матчах, пока не договорился с менеджерами «Атланты» о новом контракте, после чего опять отправился за океан.
Во время чемпионата мира 2008 года в Канаде Ковальчуку не удалось забить ни одной шайбы на протяжении всего турнира, и лишь в финальной встрече с канадцами, проигрывая 3:4, Илья справился с собой и забил кистевым броском две шайбы в ворота красно-белым. Ему удалось принести сборной России «золото», которое ей не удавалось взять с 1993 года.
В 2010 году Илья так и не смог договориться с руководством «Атланты» о продлении контракта и перешел в Нью-Джерси, где играет и по сей день.
Огромное количество титулов Ильи Ковальчука перечислять, наверное, не имеет смысла. Стоит отметить только то, что он является единственным из советских и российских игроков, чья хоккейная клюшка находится в зале хоккейной славы в городе Торонто.